Künstlerin Sarah Pickering steht vor ihrem 38 Meter breiten Print des ersten SpielsKünstlerin Sarah Pickering steht vor ihrem 38 Meter breiten Print des ersten Spiels

1. Mai 1859 — Nachdem für den Chemiker und Erfinder von Reibzündhölzern John Walker endlich das Licht ausgegangen war, wurde er an diesem Tag auf dem Friedhof der Stadt im Nordosten Englands begraben, in der er geboren wurde und die meiste Zeit seines Lebens verbrachte.


Walker eröffnete 1819 im Alter von 38 Jahren seinen eigenen Laden als „Chemiker und Drogist“.

Er arbeitete nicht nur mit natürlichen Zutaten, sondern auch mit vielen chemischen Substanzen und schuf nach einiger Zeit eine Paste, die beim Aufkratzen auf einer rauen Oberfläche in Flammen aufgehen konnte.

Dieser zufällige Durchbruch führte ihn dazu, einfache Streichhölzer aus Pappstäbchen herzustellen. Er gab den Karton bald auf und ersetzte ihn durch drei Zoll lange Holzschienen. Später verpackte er die Streichhölzer in einen Karton, der mit einem Stück Schleifpapier zum Anzünden ausgestattet war.

Er nannte seine Erfindung „Friction Light“ und verkaufte die erste im April 1827 in seiner Apotheke in Stockton-on-Tees. Leider gab es Probleme mit der Konstruktion des Streichholzes. Schwefel am Kopf des Stocks brannte manchmal so heftig, dass er sich löste und herunterfiel und Teppiche oder sogar Kleidung der Leute, die ihn hielten, beschädigte.

Wegen dieser Unvollkommenheit lehnte Walker, der bereits gut situiert war, trotz des Drucks von Freunden eine Patentierung seiner Erfindung ab. Er wird mit den Worten zitiert: „Ich bezweifle nicht, dass es der Öffentlichkeit zugute kommt, also lassen Sie es sie haben. Ich werde immer genug für mich besorgen können.'

Stattdessen demonstrierte er die Spiele zur Belustigung von Freunden und Kollegen. Einer der Beobachter einer Demonstration in London war Samuel Jones, der sofort das kommerzielle Potenzial erkannte, das Design kopierte und in London ein Streichholzgeschäft gründete. Er vermarktete das Produkt als „Lucifers“.

Wie Walkers Friction Lights waren die Luzifers jedoch unberechenbar und gaben oft heftige Flammenausbrüche und einen äußerst schädlichen Schwefelgeruch von sich. Schachteln mit Luziferen trugen eine gedruckte Warnung: „Personen, deren Lungen empfindlich sind, sollten auf keinen Fall Luzifer verwenden.“

Dies tat jedoch ihrer Popularität keinen Abbruch und so wie Zigaretten weithin als 'Schwuchteln' bezeichnet wurden, wurde der Name 'Lucifer' zu einem bekannten umgangssprachlichen Ausdruck für ein Streichholz.

Während des Ersten Weltkriegs wurde es in einem beliebten Marschlied verwendet, „Pack Up Your Troubles In Your Old Kit-Bag“. In den frühen Kriegstagen marschierten britische Soldaten singend mit:

Packen Sie Ihre Sorgen in Ihren alten Koffer und lächeln, lächeln, lächeln.

Während Sie eine Luzifer haben, um Ihre Schwuchtel anzuzünden, lächeln Sie, Jungs, das ist der Stil.

Was nützt es, sich Sorgen zu machen? Es hat sich nie gelohnt;

Packen Sie also Ihre Sorgen in Ihren alten Koffer und lächle, lächle, lächle.

Im Jahr 2015 wurde in einem Einkaufszentrum in seiner Heimatstadt ein bemerkenswerter 38 Meter breiter Druck von Walker's Friction Light der Künstlerin Sarah Pickering angebracht, um an die Erfindung zu erinnern.

Veröffentlicht: 23. April 2019



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