Mosaikporträts von Justinian und Theodora in der Kirche San Vitale, Ravenna, ItalienMosaikporträts von Justinian und Theodora in der Kirche San Vitale, Ravenna, Italien

13. Januar 532 n. Chr. — Eine der bemerkenswertesten Frauen der Geschichte rief an diesem Tag zum Handeln auf. Ihre entschlossene Entschlossenheit verhinderte nicht nur eine Niederlage der Römer in einem kritischen Konflikt, sondern rettete auch die Karriere und wahrscheinlich das Leben ihres stockenden Mannes – des Kaisers Justinian.

Sie war Theodora, die neben Justinian als Kaiserin regierte und dies trotz aller Widrigkeiten angesichts ihres erstaunlichen Hintergrunds tat.

Sie war die Tochter eines Bärenhüters, der in der Hippodrom-Arena in Konstantinopel (dem heutigen Istanbul) arbeitete, wo Unterhaltungen wie spektakuläre Wagenrennen stattfanden.

Es ist nicht bekannt, wann oder wo Theodora geboren wurde, und das meiste, was über sie berichtet wird, stammt aus „Geheimgeschichte“ – einem anzüglichen Werk, das vom byzantinischen Historiker Procopius von Caesarea aus dem 6. Jahrhundert geschrieben wurde.

Ihm zufolge war Theodoras Mutter Tänzerin und Schauspielerin. Einige seiner Schriften gelten als übertriebener Klatsch, und seine Erzählungen über Theodora wurden erst nach ihrem Tod verfasst und sind daher mit Vorsicht zu genießen.

Es scheint, dass Theodora, von ihrer Mutter ermutigt, Schauspielerin und Tänzerin wurde und im Alter von 15 Jahren der Star des Hippodroms war. „Schauspielerin“ bedeutete damals Prostituierte – viele davon kaum mehr als Kinder – und laut Procopius bediente Theodora Kunden in einem Bordell, bevor sie ihre Show auf der Bühne aufführte.

Dieser Akt beinhaltete sexuelle oder unanständige Darbietungen, und Theodora wurde berühmt, schrieb Procopius für eine reißerische Darstellung von Leda und dem Schwan, in der sie nackt auf der Bühne lag, ihre Schenkel bedeckt mit Gerstenkörnern, die nach und nach von einer lebenden Gans abgehackt wurden.

Aber Theodora war nicht nur schön, sie war äußerst intelligent, zielstrebig und ehrgeizig, und im Alter von 16 Jahren verließ sie das Hippodrom, um Herrin von Hecebolus, dem Gouverneur des heutigen Libyen, zu werden. Als ihre Beziehung zerbrach
down Theodora reiste zurück nach Konstantinopel, wo sie Justinian traf, den Neffen des römischen Kaisers Justin I.

Sie wurde seine Geliebte und trotz eines Altersunterschieds von 20 Jahren heirateten sie im Jahr 525. Als Kaiser Justin zwei Jahre später starb, wurde Theodora in derselben Krönungszeremonie wie ihr Mann zur Kaiserin von Rom gekrönt – und machte sich sofort daran, die Rechte der Frau durchzusetzen .

Sie schloss Bordelle in allen größeren Städten des Imperiums, erließ Gesetze zur Bekämpfung von Vergewaltigungen, errichtete Häuser, in denen Prostituierte ohne Angst leben konnten, half jungen Mädchen, die in die sexuelle Sklaverei verkauft wurden, verbot Zwangsprostitution und erklärte neue Rechte für Frauen in Scheidung, Kinderbetreuung und Eigentum.

Aber ihr vielleicht größter Moment kam fünf Jahre nach Justinians Herrschaft, als im Hippodrom von Konstantinopel Unruhen ausbrachen. Sieben der Randalierer wurden zum Erhängen verurteilt, aber das Gerüst brach zum Zeitpunkt ihrer Hinrichtung zusammen und zwei der Verurteilten flohen in das Heiligtum einer Kirche.

Da dies eine Gottestat war, baten die Leute Justinian um Verzeihung und Freilassung der Männer. Aber er lehnte ab. Infolgedessen brachen am 13. Januar 532 in der ganzen Stadt erneut Unruhen aus, die mehrere Tage andauerten. Justinian musste sich in seinem Palast verbarrikadieren
und die Randalierer ernannten einen neuen Kaiser, um seinen Platz einzunehmen.

Justinians Berater drängten ihn zu fliehen, aber sie hatten nicht mit Theodora gerechnet. Sie soll ihren verängstigten Ehemann zum Handeln aufrütteln und soll erklärt haben: „Wenn Fliegen das einzige Mittel zur Sicherheit wäre, würde ich das Fliegen dennoch verschmähen. Möge ich keinen Tag ohne mein Diadem und Purpur gesehen werden. Ich glaube an die Maxime der Antike, dass das Königtum ein herrliches Leichentuch ist. . .“

Inspiriert von ihren Worten befahl Justinian seinen Soldaten in die Schlacht, was dazu führte, dass 30.000 Randalierer getötet wurden. Und dank Theodora regierte er statt einer beschämenden Flucht weitere 33 Jahre.

In diesen Jahren bauten er und Theodora Konstantinopels Aquädukte, Brücken und Kirchen wieder auf und verwandelten die Metropole in die schönste Stadt, die die Welt seit Jahrhunderten gesehen hatte. Sie bauten dort mehr als 25 Kirchen und Klöster.

Der größte Triumph war der Bau der Hagia Sophia, die immer noch als Inbegriff byzantinischer Architektur und als eines der größten architektonischen Wunder der Welt gilt.

Theodora starb 548 im Alter von 48 Jahren. Historiker glauben, dass Brustkrebs die Todesursache war.

Veröffentlicht: 15. Dezember 2020


Verwandte Artikel und Fotos

Verwandte berühmte Personen

Artikel zu Veranstaltungen im Januar