Die kopernikanische Planisphäre, illustriert 1661 vom Kartographen Andreas CellariusDie kopernikanische Planisphäre, illustriert 1661 vom Kartographen Andreas Cellarius

19. Februar 1473 — Es war deutlich zu sehen: Jeden Tag ging die Sonne im Osten auf, wanderte in einem Bogen um die Erde und ging im Westen unter. Unser Planet war offensichtlich das Zentrum des Universums. Wenn sie darüber nachdachten, glaubten die meisten Menschen im Mittelalter, dass dies der Fall war. Und die Kirche bestand darauf, dass es so war.

Aber ein junger Mann in Polen hatte andere Vorstellungen. Sein Name war Mikolaj Kopernik, das jüngste von vier Kindern eines wohlhabenden Kupferhändlers gleichen Namens. Auch seine Mutter stammte aus einer wohlhabenden, großbürgerlichen Kaufmannsfamilie. An der Universität begann ihr Sohn, die lateinische Form seines Namens zu verwenden, unter der ihn die Welt kennen würde – Nikolaus Kopernikus .

Im Alter von 18 Jahren schrieb er sich 1491 an der Universität Krakau ein, um Astronomie, Mathematik, Philosophie und Naturwissenschaften zu studieren. Aber er lernte auch Altgriechisch, weil seine wahre Leidenschaft in den Sternen lag und viele der großen Astronomiewerke, die er lesen wollte, in dieser Sprache geschrieben waren.

Studien und Beobachtungen begannen Kopernikus davon zu überzeugen, dass die geozentrische (erdzentrierte) Sicht des Universums anfechtbar war und dass ein heliozentrisches (sonnenzentriertes) System die praktikable Alternative war.

Solche Behauptungen waren gefährlich ketzerisch, und Kopernikus behielt sie klugerweise mehr oder weniger für sich. Die Strafe für Ketzerei könnte schließlich das Verbrennen auf dem Scheiterhaufen sein.

Er verteilte jedoch 1514 ein handgeschriebenes Dokument an vertrauenswürdige Freunde. Es trug den Titel Commentariolus (Der kleine Kommentar) und legte seine Überzeugungen dar, die Folgendes beinhalteten:

  • Die Erde ist nicht das Zentrum des Universums.
  • Die Rotation der Erde um ihre eigene Achse erklärt die scheinbare tägliche Rotation der Sterne.
  • Der scheinbare jährliche Bewegungszyklus der Sonne wird gesehen, weil die Erde sie umkreist; und
  • Die scheinbare rückläufige Bewegung der Planeten wird dadurch verursacht, dass wir sie von einem sich bewegenden Ort aus beobachten, weil die Erde die Sonne umkreist.

Mutig schrieb Kopernikus: „Es mag Schwätzer geben, die von Mathematik völlig unwissend sind und es wagen, meine Hypothese aufgrund der Autorität eines Teils der Bibel zu verurteilen, der zu ihrem Zweck verdreht wurde. Ich schätze sie nicht und verachte ihr unbegründetes Urteil.“

Bis 1532 hatte Kopernikus das erste Manuskript seines bahnbrechenden Buches De Revolutionibus Orbium Coelestium – Die Revolutionen der Himmelssphären geschrieben. Aber er hatte Angst, es wegen der möglichen Gegenreaktion von Kirche und Staat zu veröffentlichen.

Dies sollte sich sieben Jahre später ändern, als der deutsche Mathematiker Georg Joachim Rheticus neben Kopernikus studierte. Er las De Revolutionibus Orbium Coelestium, war davon überwältigt und sagte seinem polnischen Freund, dass er es der Welt schulde, es zu veröffentlichen.

Ein vorsichtiger Kopernikus stimmte schließlich zu, dass Rheticus ein Buch veröffentlichen könnte, das eine grundlegende Zusammenfassung der heliozentrischen Theorie enthält. Der Empfang war erwartungsgemäß feindselig, vielleicht typisch für den protestantischen Theologen Martin Luther , Wer schrieb:

„Dieser Narr möchte die gesamte Wissenschaft der Astronomie umkehren; aber die heilige Schrift sagt uns, dass Josua der Sonne befohlen hat, still zu stehen, und nicht der Erde.“

Der „Narr“ wurde jedoch nicht verhaftet, und so gab ein selbstbewussterer Copernicus Rheticus sein Manuskript De Revolutionibus Orbium Coelestium, damit es in Deutschland gedruckt werden sollte. Das Buch, das geschickt dem Papst gewidmet war, wurde kurz vor Kopernikus' Tod im Jahr 1543 veröffentlicht, woraufhin die Unterstützung für seine Theorie stetig wuchs.

So sehr, dass 1616 eine besorgte katholische Kirche erklärte, dass die Unterstützung des Heliozentrismus Ketzerei sei und das Buch verbot, nur 1620 eine bearbeitete Version zuließ, die Verweise auf eine sich bewegende Erde und eine Zentralsonne entfernte oder änderte.

Aber der Geist war jetzt aus der Flasche, und andere Wissenschaftler bauten auf der Arbeit von Kopernikus auf, um zu beweisen, dass die Erde nur eine Welt war, die einen Stern in einem riesigen Kosmos umkreiste, und dass unser Planet nicht im Zentrum von irgendetwas stand.

Es war jedoch eine langsame Arbeit, und im Jahr 1632, als Galileo Galilei , aufbauend auf den Ideen des polnischen Astronomen, bestand darauf, dass die Erde die Sonne umkreist, und wurde wegen Ketzerei gegen die katholische Kirche unter Hausarrest gestellt.

Nikolaus Kopernikus starb 1543 nach einem Schlaganfall im Alter von 70 Jahren. Neben Astronom war er Mathematiker, Arzt, Altertumswissenschaftler, Übersetzer, Gouverneur, Diplomat, Ökonom und katholischer Kanoniker.

Er heiratete nicht und hatte keine Kinder. Er wurde in der polnischen Kathedrale von Frombork in einem nicht gekennzeichneten Grab beigesetzt. Die Überreste, von denen angenommen wird, dass sie ihm gehören, wurden 2005 entdeckt und 2010 umgebettet. Sein neues Grab ist mit einem schwarzen Granitgrabstein markiert, der mit einem Modell des Sonnensystems verziert ist.

Veröffentlicht: 9. Februar 2021


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