Das „schmeichelhafte“ Holbein-Porträt von Anne von Kleve, das Thomas Cromwell dem König schenkteDas „schmeichelhafte“ Holbein-Porträt von Anne von Kleve, das Thomas Cromwell dem König schenkte

22. August 1540 - König Heinrich der Achte und seine fünfte Frau Kathryn Howard verließen an diesem Tag Windsor Castle für eine Tour durch England – oder Summer Progress, wie es genannt wurde. Es waren weniger als zwei Monate seit dem Untergang von Thomas Cromwell , die rechte Hand des Königs, der mit seinem Leben dafür bezahlt hatte, das falsche Pferd zu unterstützen.


Das fragliche „Pferd“ war Anna von Kleve , die Henry berüchtigt als „eine Flandernstute“ bezeichnete.

Der König, der unermüdlich seine Suche nach einem männlichen Erben verfolgte, hatte zwei Ehefrauen entsorgt – Katharina von Aragon , der von Henry zu einem unglücklichen Tod gemobbt worden sein soll; und Anne Boleyn , der wegen (wahrscheinlich) erfundener Anklage wegen Ehebruchs hingerichtet wurde. Seine dritte Frau, Jane Seymour, starb zwölf Tage nach der Geburt von Henrys einem Sohn Edward, der nur 15 Jahre alt wurde.

Obwohl es drei Jahre dauern sollte, bis der König wieder heiraten würde, begann die Suche nach einer vierten Frau in ganz Europa fast unmittelbar nach Janes Tod. Und es wurde angeführt von Thomas Cromwell .

Henrys rechte Hand hatte eine elende Kindheit hinter sich, geboren als Sohn eines betrunkenen Schmieds, der seinen Sohn bei der geringsten Provokation schlug. Um ihm zu entkommen, begann Cromwell schon in jungen Jahren ein Leben voller Abenteuer und reiste durch Europa.

Über mehrere Jahre war er Soldat, Angestellter, Bankier und zuletzt Rechtsanwalt in London. Und dort trat er, wie so viele ehrgeizige Männer in den 1520er Jahren, in den Dienst von Kardinal Thomas Wolsey.

Wolsey war Henrys oberster Minister, bis er in Ungnade fiel, weil er es versäumte, die Ehe des Königs mit seiner ersten Frau annullieren zu lassen. Katharina von Aragon . Ein Versäumnis führte dazu, dass ihm seine vielen Ämter, sein umfangreicher Besitz und all seine Macht entzogen wurden.

Cromwell war zu dieser Zeit Wolseys hochvertrauter Diener und Hauptsekretär geworden – ein Schützling, der bald den Platz seines Herrn als Henrys wichtigster und wertvollster Berater einnahm.

Und er war brillant. Was der König wollte, das würde Cromwell arrangieren. Nachdem Heinrich erklärt hatte, dass Rom keine Autorität in England habe, führte Cromwell die notwendigen Reformen ein, um dies zu erreichen. Nachdem der König erklärt hatte, dass alle Klosterländer verfallen seien, begann Cromwell, die Klöster zu schließen und sie an den Meistbietenden zu verkaufen.

Die beiden Männer wurden enge Freunde, aber so wie sich die Eheprobleme des Monarchen als Wolseys Verderben erwiesen, würden sie es für Cromwell tun.

Henry gab knapp einen Monat nach Jane Seymours Tod Anweisungen zur Suche nach einer neuen Frau. Er ordnete an, keiner Dame offizielle Annäherungsversuche zu machen, bis er ihr Aussehen gebilligt hatte. „Das Ding berührt mich zu nah“, sagte er.

Eine Möglichkeit war die schöne Christina von Mailand, gerade 16 Jahre alt und eine der begehrtesten Erbinnen. Doch auf das Interesse des Königs soll sie geantwortet haben: 'Wenn ich zwei Köpfe hätte, würde ich es riskieren, aber ich habe nur einen.' Abgesehen von dem grausamen Ruf des Königs war sie zweifellos davon beeinflusst, dass er dick geworden und dreimal so alt war wie sie.

Cromwell suchte jedenfalls woanders. Er wollte, dass sich England mit einer protestantischen Nation und Henrys Heirat mit den Deutschen verbündet Anna von Kleve würde gut passen. Sie war 24 Jahre alt, Schwester des protestantischen Herzogs von Kleve.

Henry stimmte zu, Anne zu heiraten, nachdem er ein Porträt von ihr des berühmten Künstlers Hans Holbein gesehen hatte, und die Verhandlungen über die Vereinbarung der Ehe waren im März 1539 in vollem Gange. Cromwell beaufsichtigte die Gespräche und am 4. Oktober desselben Jahres wurde ein Ehevertrag unterzeichnet.

Aber alles ging schief, als der König Anne leibhaftig traf. Er fand sie nicht im geringsten attraktiv und fand das Holbein-Porträt sehr schmeichelhaft. Außerdem war sie weder intellektuell noch kokett, beides Eigenschaften, die der König bewunderte. Sie hatte kein Interesse an Büchern und besaß keine musikalischen Fähigkeiten – ein Problem, da Musik für Henry eine Leidenschaft war.

Der König hielt die Berichte, die er über Annes Schönheit erhalten hatte – einschließlich der von Cromwell – für übertrieben. „Sie ist nicht so gerecht, wie ihr berichtet wurde“, beschwerte er sich und forderte Cromwell auf, einen Weg zu finden, die Ehe zu beenden.

Diesmal versagte Cromwell seinem König und am Tag der Hochzeit – dem 6. Januar 1540 – sagte Henry seinem Berater unheilvoll: „Wenn es nicht die Welt und mein Reich zufriedenstellen würde, würde ich das nicht tun, ich muss diesen Tag dafür tun keine irdische Sache.“

Die Dinge würden noch schlimmer werden. Henry sprach offen darüber, wie angewidert er von Annes Aussehen war – von Abscheu „ins Herz getroffen“ – und nach ihrer Hochzeitsnacht sagte er, dass er „sie so gut wie ein Dienstmädchen hinterlassen hat, wie er sie gefunden hat“.

Er sagte Cromwell, dass er die Ehe nicht vollziehen konnte, und sagte: 'Ich mochte sie vorher nicht gut, aber jetzt mag ich sie viel schlechter.' Sechs Monate später wurde die Ehe annulliert.

Der König wandte sich gegen Cromwell, die treibende Kraft hinter der Ehe. Er wurde ohne Gerichtsverfahren wegen Hochverrats verurteilt und am 28. Juli 1540 im Tower of London enthauptet – am selben Tag, an dem Henry seine nächste Frau Kathryn Howard heiratete.

Sie war Henrys Aufmerksamkeit aufgefallen, als sie als Trauzeugin zu Anna von Kleve . Der König schien in seine neue Braut verliebt zu sein, aber etwas mehr als ein Jahr später erfuhr er, dass sie vor ihrer Heirat Affären gehabt hatte.

Je mehr er darüber nachdachte, desto wütender wurde Henry, bis er von einer der Wutausbrüche verzehrt wurde, die seine unberechenbaren letzten Jahre kennzeichneten. Das Ergebnis war, dass am 11. Februar 1542 ein Gesetz verabschiedet wurde, das es einer unkeuschen Frau als Verrat vorsah, den König zu heiraten. Zwei Tage später wurde Kathryn Howard enthauptet.

Veröffentlicht: 5. August 2020



Verwandte Artikel und Fotos

Verwandte berühmte Personen

Artikel zu Veranstaltungen im August