Ein Porträt von Thomas Edison aus dem Jahr 1890, der in seinem Labor arbeitet, vom Künstler Abraham Archibald AndersonEin Porträt von Thomas Edison aus dem Jahr 1890, der in seinem Labor arbeitet, vom Künstler Abraham Archibald Anderson

11. Februar 1847 — Es bedurfte des Klimawandels, um die Entwicklung von Elektroautos im 21. Jahrhundert zu motivieren, aber Thomas Edison hatte etwa 120 Jahre zuvor an demselben Projekt gearbeitet.

Der große Erfinder war davon überzeugt, dass Autos mit Strom und nicht mit Produkten auf Ölbasis betrieben werden sollten und begann 1899 mit der Entwicklung einer alkalischen Batterie, die sie mit Strom versorgte. Er plante, eine Batterie zu produzieren, die das Auto 160 Kilometer (100 Meilen) lang laufen würde, bevor es wieder aufgeladen werden musste.

Edison arbeitete etwa zehn Jahre an dem Projekt und gab dann auf, weil das reichliche Angebot an billigem Benzin den Traum überflüssig machte.

Seine Bemühungen waren jedoch nicht umsonst. Akkumulatoren wurden seine profitabelste Erfindung und sein Freund Henry Ford verwendet sie in seinen Modell-T-Autos. Variationen von Edisons Akkumulatoren hatten auch eine Reihe von Anwendungen, von Eisenbahnsignalen bis hin zu Lampen in Bergmannshelmen.

In einem anderen modernen Edison-Link, wenn er für die Präsidentschaft kandidiert Joe Biden fragte in einer Rede in Wisconsin: „Warum in Gottes Namen unterrichten wir keine Geschichte im Geschichtsunterricht? Ein Schwarzer hat die Glühbirne erfunden, kein Weißer namens Edison.“

Er bezog sich wahrscheinlich auf den schwarzen amerikanischen Erfinder Lewis Howard Latimer, der an der Entwicklung sowohl der Glühbirne als auch des Telefons arbeitete. Aber Herr Biden muss mit seinem Geschichtslehrer sprechen, für beides nicht Thomas Edison noch Lewis Latimer hat die Glühbirne erfunden, obwohl, wie Herr Biden sagte, Edisons Name am häufigsten mit der Erfindung in Verbindung gebracht wird.

Die erste Person, die zeigte, dass elektrisch beheizte Drähte Licht abgeben können, war der englische Wissenschaftler Humphry Davy aus dem 18. Jahrhundert. Aber eine erfolgreiche Glühlampe brauchte ein billiges Material, das hell brannte und langlebig war, und Davy konnte das Problem nicht lösen. Auch andere, die es versuchten und scheiterten, konnten es auch nicht. Aber Edison konnte und stellte 1879 seine bahnbrechende Kohlefaser-Glühbirne basierend auf Davys Forschungen vor.

Historiker sind sich einig, dass Edison die elektrische Glühbirne nicht erfunden hat, aber die erste kommerziell machbare hergestellt hat.

Es war nur eine Leistung im außergewöhnlichen Leben eines bemerkenswerten Mannes, der in den 1860er Jahren seine Arbeit als Wissenschaftler aufnahm, zu einer Zeit, als Niederspannungsstrom aus riesigen Batterien die einzige elektrische Energiequelle war. Als er 70 Jahre später starb, war das moderne Zeitalter der Elektrizität geschaffen worden, vieles davon durch seine führende Hand, und Edison war Inhaber eines Weltrekords von 1.093 Patenten.

Thomas Alva Edison wurde in Milan, Ohio, als siebtes und letztes Kind von Samuel Edison Jr. und seiner Frau Nancy geboren. Samuel wechselte im Laufe seines Lebens verschiedene Jobs ein und aus, vom Aufspalten von Schindeln für Dächer bis hin zum Betreiben einer Taverne.

Im Gegensatz zu ihrem Mann hatte Nancy, eine fromme Presbyterianerin, eine gewisse formale Bildung, die bald gut genutzt wurde.

Thomas, seiner Familie als „Al“ bekannt, hatte Probleme in der Schule, weil er schon in jungen Jahren Hörprobleme hatte. Im späteren Leben war er fast taub. Eine Lehrerin, die ihn für langsam oder schwach hielt, beschrieb ihn als „verwirrt“ – sehr zur Wut von Nancy, die beschloss, den Jungen aus der Schule zu nehmen und ihn selbst zu Hause zu unterrichten.

Edison schrieb später: „Meine Mutter hat mich gemacht. Sie war so wahr, so sicher von mir; und ich hatte das Gefühl, ich hätte etwas, wofür ich leben konnte; jemanden, den ich nicht enttäuschen darf.“

Als er elf Jahre alt war, hatte Nancy bemerkt, dass ihr Sohn einen unstillbaren Wissensdurst besaß. Es zeigte sich nicht nur in seinem Interesse, Dinge auseinander zu nehmen, um zu sehen, wie sie funktionieren, sondern auch in der riesigen Auswahl an Büchern, die er las.

Mit 15 Jahren begann er nach Studium und Experimentieren mit Telegrafentechnik als Telegrafist zu arbeiten.

Mit 19 arbeitete er einige Jahre für Associated Press, aber nur, weil die Nachtschicht ihm erlaubte, die meiste Zeit mit Lesen und Experimentieren zu verbringen. Danach bekam er einen Job bei der Western Union Company in Boston, damals Amerikas Zentrum für Wissenschaft und Kultur. Dort entwarf und patentierte er einen elektronischen Abstimmungsrekorder für die schnelle Abstimmung von Stimmen in der Legislative.

Aber es war die nächste Erfindung, die Edison fest auf den Weg zu Ruhm und Reichtum bringen würde. 1869 entwickelte er im Alter von 22 Jahren den Universal Stock Printer, der die Transaktionen mehrerer Börsenticker synchronisierte. Für den normalen Mann vielleicht keine große Sache, aber die Führungskräfte der New Yorker Gold and Stock Telegraph Company waren so beeindruckt, dass sie ihm 40.000 Dollar (entspricht 766.000 Dollar im Jahr 2020) für die Rechte zahlten.

Nun konnte er richtig loslegen und im folgenden Jahr richtete er in Newark, New Jersey, sein erstes kleines Labor und eine Produktionsstätte ein.

Dort entdeckte und verliebte er sich in ein Mädchen, das in einem seiner Büros Telegrafenband durchstanzte. Ihr Name war Mary Stilwell. Sie war 16, er 24 und sie heirateten am Weihnachtstag 1871.

Es scheint, obwohl Edison nicht nur an die Ehe dachte. Er hatte Erfindungen zu befürchten, und Berichten zufolge kehrte er nach der Zeremonie in sein Labor zurück und arbeitete bis spät in die Nacht, wobei er seine wartende Braut vergaß!

Als sie noch jung war, begann sich Marys Gesundheitszustand zu verschlechtern und sie starb im August 1884 im Alter von nur 29 Jahren, wahrscheinlich an Typhus. Edisons Tochter Marion erinnerte sich später daran, dass Marys Tod ihn „vor Kummer zittern, weinen und schluchzen ließ, sodass er mir kaum sagen konnte, dass Mutter in der Nacht gestorben war“.

1876 ​​verlegte Edison seine expandierenden Betriebe in den nahegelegenen Menlo Park, wo er eine unabhängige industrielle Forschungseinrichtung mit Maschinenhallen und Labors baute. Später wurde das Gelände als „Erfindungsfabrik“ bekannt, weil gleichzeitig an mehreren verschiedenen Erfindungen gearbeitet wurde.

Dort erschuf er den Phonographen, seine erste kommerziell erfolgreiche Erfindung. Es stützte sich auf verzinnte Zylinder mit zwei Nadeln – eine für die Tonaufnahme und eine andere für die Wiedergabe.

Edisons erste Worte, die in das Sprachrohr gesprochen wurden, waren „Mary hatte ein kleines Lamm“. Der Phonograph wurde mit Unglauben begrüßt, und auf das öffentliche Staunen folgte schnell der allgemeine Beifall, Edison wurde als 'Zauberer von Menlo Park' bezeichnet.

Im Februar 1886 heiratete er, inzwischen Witwer mit drei kleinen Kindern, die 19-jährige Mina Miller, die Tochter eines wohlhabenden Fabrikanten aus Ohio. Edison war 39.

Die Heirat bedeutete, dass Mina die Matriarchin von Glenmont wurde, einem prächtigen viktorianischen Herrenhaus mit 29 Zimmern, das Edison ihr als Hochzeitsgeschenk gekauft hatte. Es befand sich auf einem 13 Hektar großen Anwesen in New Jersey in West Orange, wo der Erfinder seine neuen Labors baute und dort für den Rest seines Lebens lebte.

Abgesehen von der Glühbirne und dem Phonographen erlangte Edison auch öffentliche Anerkennung, indem er 1896 als erster Mensch einen Film projizierte und die weltweit erste Filmvorführung in einer Music Hall in New York City veranstaltete.

Seine Erfindungen fallen in acht Hauptkategorien – Batterien; elektrisches Licht und Strom; Phonographen und Tonaufzeichnungen; Zement; Bergbau; Spielfilm; Telegrafen; und Telefone.

Im Jahr 1880 gründete er die Edison Illuminating Company – den ersten Stromversorger im Besitz von Investoren – von dem Edison hoffte, dass er Strom liefern würde, um die Städte der Welt mit Strom zu versorgen und zu beleuchten. Später wurde daraus General Electric.

Eine Erfindung, die er bedauerte, war das erste kommerziell erhältliche Fluoroskop, ein Gerät, das Röntgenstrahlen verwendet, um Röntgenbilder zu machen. Während der Arbeit an dem Projekt führte die Strahlenbelastung zum Tod seines Assistenten Clarence Dally und 1903 sagte Edison erschüttert: „Reden Sie nicht mit mir über Röntgenstrahlen. Ich habe Angst vor ihnen.“

Edison starb am 18. Oktober 1931 in Glenmont an den Folgen von Diabetes. Er war 84 Jahre alt. Viele Gemeinden und Unternehmen auf der ganzen Welt dimmten respektvoll ihre Lichter oder schalteten kurz ihren Strom aus, um seinen Tod zu bemerken.

Veröffentlicht: 23. Januar 2021


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