Heil Macbeth! Peter OHeil Macbeth! Peter O'Toole als König von Schottland

3. September 1980 — Der Schauspieler Peter O’Toole, der 1962 mit seiner Filmperformance als Lawrence von Arabien zu internationaler Berühmtheit aufstieg, kehrte an diesem Tag zum ersten Mal seit 17 Jahren wieder auf die Bühne zurück. Er tat dies in der traditionellen Heimat des Shakespeare-Dramas, dem Old Vic in London. Und er wählte das Stück, von dem viele Schauspieler schwören, dass es verflucht ist – Macbeth.

Verflucht oder nicht, das Stück, das die Geschichte eines Adligen erzählt, der den König von Schottland ermordet und den Thron für sich selbst erobert, hat auf andere Weise einen Mord begangen: Es war ein Ausverkauf und gab den Old Vic's einen dringend benötigten Schub Kassen.

Aber das Stück und die Aufführung von O'Toole wurden von den Kritikern heftiger angegriffen als jede große klassische Produktion in Erinnerung und provozierten bittere Vorwürfe außerhalb der Bühne.

Die Times beschrieb die Produktion als 'grauenhaft', während die Daily Mail sie für 'heroisch lächerlich' hielt. Der Guardian sprach von 'einer brüllenden Jungen-Performance von' Peter O'Toole das ist ungefähr so ​​subtil wie ein Rammbock.“

Der Observer bemerkte, dass „die Chancen gut stehen, dass er das Stück mag, aber die Leistung von O'Toole deutet darauf hin, dass er eine Art persönliche Rache daran nimmt.“

Die Sunday Times fasste die gewichtige Kritik zusammen und sagte ihren Lesern: „Vertraue diesen Bewertungen nicht. Das Spektakel ist viel schlimmer, als man bisher gedacht hat; ein Meilenstein in der Geschichte des groben Schauspiels.“

O’Toole war sich des Pechs bewusst, das traditionell mit einem Werk verbunden ist, das viele Schauspieler nur als „das schottische Stück“ bezeichnen würden. In Proben und Interviews bestand er darauf, dass der Titel des Stücks nicht genannt werden sollte.

Laut Leonard Downie in der Washington Post: „Es stellte sich heraus, dass O'Tooles Befürchtungen begründet waren. In der ersten Nacht liefen er und Lady Macbeth gegen eine Wand auf der Bühne, ein Schwert wurde in einem ungeschickten, ungewollt komischen Schwertkampf gebogen, und das Publikum brüllte vor Gelächter über angeblich schockierende Szenen von Macbeth und Banquos Geist, der tropfte und spritzendes Blut.“

Als Gegenleistung für ein nominelles Gehalt hatte O'Toole die vollständige Kontrolle über die Produktion erhalten und er sagte Timothy West, dem damaligen künstlerischen Leiter des Old Vic, dass er beabsichtige, aufblasbare Kulissen zu verwenden (die sich als schwarze Müllsäcke).

West erinnerte sich später: „Die Zeit für eine Demonstration war gekommen, und der Vorhang hob sich, um eine schwach beleuchtete Sammlung schwarzer Plastikphallusen zu enthüllen, die sich im Wind wiegen. Das Geräusch eines Luftkompressors, der einem riesigen Staubsauger gleicht, der auf Hochtouren läuft, überfällt unsere Ohren. Die allgemeine Wirkung war ein stürmischer Tag während eines Müllstreiks.“

Diese Idee wurde aufgegeben, aber Wests Zweifel und Ängste blieben. Als die Produktion begann, mischte er sich in den Chor der Kritik ein und sagte in einem Interview: 'Ich muss es leider verleugnen.'

Er fügte hinzu: „Peter hat vertraglich die totale künstlerische Kontrolle, und obwohl ich versucht habe, mit ihm darüber zu sprechen, wie er es spielt, wollte er nicht zuhören. Ich hatte enorme Vorbehalte, aber als ich es bei den Proben sehen konnte, war es zu spät, um ihn zur Vernunft zu bringen.'

O'Toole antwortete, dass das Stück 'nichts von West' sei. Regisseur Bryan Forbes ging erheblich weiter. In einem Brief an die Times sagte er, er halte Wests Aussage für „einen verabscheuungswürdigen Akt des künstlerischen Verrats und eine kommerzielle Torheit. Generäle, die aus der Sicherheit des Hauptquartiers sprechen, sollten diejenigen nicht kritisieren, die an vorderster Front sterben müssen.“

Anscheinend war O’Toole von der Flut der Kritik unberührt. Gefragt, die Bewertungen zu kommentieren, sagte er: „Ich wurde von Experten beleidigt. Das sind Halbwahrheiten, ernsthafte Aberrationen und f------ Lügen. Die Rezensionen werden morgen als Fish-and-Chips-Papier erscheinen. Die Öffentlichkeit nimmt keine Notiz davon.'

Es scheint, dass er damit Recht hatte. Macbeth war zum heißesten Ticket der Stadt geworden und wie Leonard Downie berichtete: „Die Schlangen von Ticketkäufern erstreckten sich um den Block und Reservierungstelefone klingelten ständig im Old Vic und in Bristol, Leeds, Coventry und Liverpool, wo das Stück touren wird.

„Einige sagten, sie wollten sehen, worum es bei der ganzen Aufregung ging; andere wollten O'Toole sehen. Viele, die das Stück jetzt gesehen haben, schienen dem Rezensenten des Daily Telegraph zuzustimmen, der, nachdem er die Produktion und die Aufführung von O'Toole auseinandergerissen hatte, hinzufügte: „Trotzdem ist es ein Stück, das dem Publikum einige mitreißende Nervenkitzel und einen Schlag geben wird. 'em-down-Feuerwerk von einem berühmten Star'.“

Veröffentlicht: 11. Oktober 2017


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