Charles Dickens sollte seiner Frau nach dem Tod ihrer Tochter einen mitfühlenden Brief schreibenCharles Dickens sollte seiner Frau nach dem Tod ihrer Tochter einen mitfühlenden Brief schreiben

14. April 1851 - Charles Dickens und seine Frau Catherine hatten zehn Kinder – eine teure Zahl, die dem Autor offenbar übelgenommen hatte, nachdem er privat gesagt hatte, er wolle bei vier aufhören.


Bevor er berühmt und reich wurde, stellte Dickens sicherlich fest, dass die Unterstützung von zehn Kindern eine Herausforderung für sein Einkommen war. Erstaunlicherweise machte er seine Frau, die selbst aus einer großen Familie stammte, für die missliche Lage verantwortlich.

Er war anscheinend auch enttäuscht, dass keines seiner Kinder den Antrieb und die Entschlossenheit zu besitzen schien, die ein Merkmal seines eigenen Lebens gewesen waren, und beklagte, dass er „die größte Familie erzogen hat, die man je kennengelernt hat, mit der geringsten Neigung, etwas zu tun“. sich.'

Das soll nicht heißen, dass Dickens sie nicht liebte. An diesem verhängnisvollen Tag des 14. April 1851 berichtete seine älteste Tochter Mary, dass ihr Vater einen Großteil seiner Zeit damit verbracht hatte, „mit den Kindern zu spielen und die kleine Dora durch Haus und Garten zu tragen“.

Dora Annie Dickens war zwei Tage weniger als acht Monate alt. Sie wurde geboren, als ihr Vater schrieb David Copperfield und er gab ihr den gleichen Namen wie die Kinderbraut der Hauptfigur des Buches.

Einige Zeit nach Doras Geburt erlitt ihre Mutter einen psychischen Zusammenbruch und Dickens schickte sie aufs Land – Malvern in Worcestershire –, um ihr bei der Genesung zu helfen.

Er besuchte sie dort häufig und tat dies an jenem schrecklichen Tag des 14. April. Dickens kehrte von Malvern nach London zurück, weil er eine Rede beim jährlichen Abendessen des General Theatrical Fund halten sollte.

Begleitet wurde er zum Abendessen von seinem Freund, dem Biographen und Kritiker John Forster. In seinem Buch The Life of Charles Dickens (1871), erzählt Forster, wie er den Autor über den Tod seiner Tochter informierte:

„Eine halbe Stunde bevor [Dickens] das Wort erhob, wurde ich von einem der Diener von der Devonshire-Terrasse [dem Londoner Haus des Autors] aus dem Zimmer gerufen, um mir mitzuteilen, dass sein Kind Dora plötzlich tot sei. Sie war nicht von Geburt an stark gewesen; aber es gab gerade zu dieser Zeit keinen Grund zu besonderer Furcht, als unerwartete Krämpfe kamen und das schwache kleine Leben verging.

„Meine Entscheidung musste sofort getroffen werden; und ich überzeugte mich, dass es am besten wäre, seinen Teil des Verfahrens abschließen zu lassen, bevor ihm die Wahrheit gesagt wurde. Aber wie er weiter ging. . . von Schauspielern zu sprechen, die aus Szenen der Krankheit, des Leidens, ja sogar des Todes selbst kommen mussten, um ihre Rollen vor uns zu spielen, meine Rolle war sehr schwierig.“

In einem Erinnerungsbuch über ihren Vater schrieb Mary: „Ich erinnere mich, wie sich das Gesicht meines lieben Vaters verändert zu haben schien, als wir ihn wiedersahen. . . wie blass und traurig es aussah.“

Die nächste Aufgabe für Dickens bestand darin, die schreckliche Nachricht an seine genesende Frau Catherine weiterzugeben. Aus Angst, dass sie betroffen sein könnte, beschloss er, nicht vom Tod zu sprechen, sondern zu sagen, dass Dora 'sehr krank' sei. Er schrieb:

Meine liebste Kate,

Beachten Sie nun, dass Sie diesen Brief sehr langsam und sorgfältig lesen müssen. Wenn Sie bis hierher ohne rechtes Verständnis weitergeeilt sind (schlechte Nachrichten begreifen), verlasse ich mich auf Ihre Umkehr und lese noch einmal.

Die kleine Dora, ohne die geringsten Schmerzen zu haben, wird plötzlich krank. Sie erwachte aus dem Schlaf und war in einem Moment sehr krank. Verstand! Ich werde dich nicht täuschen. Ich glaube, sie ist 'sehr' krank.

Es gibt nichts in ihrem Äußeren als vollkommene Ruhe. Man könnte meinen, sie schläft ruhig. Aber ich bin sicher, dass sie sehr krank ist, und ich kann mich nicht mit großer Hoffnung auf ihre Genesung ermutigen. Ich nicht – und warum sollte ich dir sagen, dass ich es tue, mein Lieber? – Ich halte ihre Genesung überhaupt nicht für wahrscheinlich.

. . . Du wirst nicht gern weg sein, das weiß ich, und ich kann es nicht mit mir vereinbaren, dich fernzuhalten. Forster kommt mit seiner üblichen Zuneigung zu uns herunter, um Ihnen diesen Brief zu bringen und Sie nach Hause zu bringen, aber ich kann ihn nicht schließen, ohne die stärkste Bitte und Aufforderung an Sie zu richten, mit vollkommener Gelassenheit zu kommen – um sich daran zu erinnern, was ich Ihnen oft gesagt habe , dass wir, was unsere vielen Kinder angeht, niemals erwarten können, von den Leiden anderer Eltern verschont zu sein, und dass, wenn – wenn – wenn Sie kommen, ich Ihnen sogar sagen muss: 'Unser kleines Baby ist tot, “ Du sollst den anderen gegenüber deine Pflicht tun und dich des großen Vertrauens würdig erweisen, das du ihnen entgegenbringst.

Wenn Sie dies ständig lesen, bin ich absolut zuversichtlich, dass Sie das Richtige tun.

Immer liebevoll, Charles Dickens

Dora wurde in einem Grab auf dem Londoner Highgate Cemetery beigesetzt, wo ihre Mutter 28 Jahre später starb.

Veröffentlicht: 5. April 2020



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