Ein Mann verraten: Ulysses S. Grant wurde oft von ihm nahestehenden Menschen im Stich gelassenEin Mann verraten: Ulysses S. Grant wurde oft von ihm nahestehenden Menschen im Stich gelassen

23. Juli 1885 — Amerikas großer Bürgerkriegsgeneral und 18. Präsident, Ulysses S. Grant Sie starb an diesem Tag gefoltert an Kehlkopfkrebs. Er war 63.

Nach seinem Tod galt Grant jahrzehntelang als einer der schlechtesten Präsidenten des Landes und landete laut Umfragen von Historikern oft unter den letzten zehn.

1822 als Hiram Ulysses Grant geboren, war er das älteste von sechs Kindern. Sein Vater Jesse war Gerber, und der junge Grant arbeitete eine Weile mit ihm in der Gerberei, aber er hasste die harte und stinkende Arbeit.

Im Jahr 1839 ging der 17-jährige Hiram zur United States Military Academy in West Point und stellte fest, dass er fälschlicherweise als „ Ulysses S. Grant '. Ihm wurde gesagt, dass es egal sei, was er oder seine Eltern dachten, in den offiziellen Regierungsformularen hieß es, sein Name sei 'Ulysses S'. und das war nicht zu ändern. Also blieb der Name hängen.

Grant wurde zu Beginn des amerikanischen Bürgerkriegs General und dann von 1864 bis 1865 der oberste General der Unionsarmee der Nordstaaten. Seine Kriegsleistungen machten ihn zu einer beliebten Figur in Amerika und halfen ihm, 1868 die Präsidentschaft zu gewinnen.

Während er auf der Welle der Popularität ritt, stabilisierte er die Nachkriegswirtschaft, gründete das Justizministerium und ernannte Afroamerikaner und jüdische Amerikaner zu prominenten Posten. Er leitete auch die Verfolgung des Ku-Klux-Klans ein.

Grant wurde 1872 für eine zweite Amtszeit wiedergewählt, aber eine Zeitbombe hatte seine Gewohnheit, seit Beginn seiner Präsidentschaft, Freunde in hohe politische Positionen zu berufen, überwunden. Im Laufe der Zeit war seine Verwaltung von Bestechung, Korruption und Betrug übersät.

Obwohl er selbst ehrlich blieb, hinterließ ihm das Spoils-System – die Ernennung von Regierungsbeamten auf der Grundlage von Freundschaft und Unterstützung und nicht auf Verdienst – eine schwache Verwaltung, um es gelinde auszudrücken.

Das System sank auf den niedrigsten und skandalösesten Stand, nachdem Grant einen alten Kumpel aus der Armee, John MacDonald, zum Supervisor des Internal Revenue Service ernannt hatte. MacDonald wurde verantwortlich für das, was als The Whisky Ring bekannt wurde – ein riesiger Skandal um massiven Betrug und Steuerhinterziehung.

Durch Bestechung von Beamten konnten Whiskybrenner nur einen kleinen Teil ihrer Produktion versteuern und so die Regierung um Millionen von Dollar pro Jahr betrügen. MacDonald, der einem ahnungslosen Grant regelmäßig teure Geschenke machte, behielt einen Teil des Geldes für sich. Er erzählte Freunden sogar, dass Grant an dem Betrug beteiligt war.

Nachdem sich Gerüchte verbreiteten, dass illegal gehaltene Alkoholsteuergelder für den Wahlkampf der Republikanischen Partei für Grants Wiederwahl verwendet werden sollten, leitete sein Finanzminister Benjamin Bristow eine Untersuchung ein. Grant sagte ihm: 'Lass keinen Schuldigen entkommen.'

Im Jahr 1875 wurden MacDonald und mehr als 350 Brennereien und Regierungsbeamte, darunter Grants persönlicher Sekretär, angeklagt. MacDonald ging ins Gefängnis. Für die meisten Amerikaner war das alles ein Beweis dafür, dass die Regierung von Grant völlig korrupt war.

Im nächsten Jahr schrieb Grant in einer Abschiedsbotschaft an den Kongress: „Wie alle sehen und ich gebe zu, sind Fehler gemacht worden. Aber ich überlasse Vergleiche mit der Geschichte und behaupte nur, dass ich in jedem Fall aus dem gewissenhaften Willen heraus gehandelt habe, das Richtige, Verfassungsmäßige, Rechtskonforme und zum Wohle des ganzen Volkes zu tun. Fehler waren Fehleinschätzungen, nicht Absichten.“

Die New York Sun sah das anders. Es beschrieb Grant zu dieser Zeit als „den korruptesten Präsidenten, der jemals auf dem Vorsitz Washingtons saß“.

Das Ende seiner Präsidentschaft beendete Grants Unglück nicht. Er vertraute seinen Nächsten und erfuhr 1884, dass ein skrupelloser Partner in seiner Maklerfirma an der Wall Street ein Schneeballsystem betrieben hatte, das unweigerlich pleite ging. Grants Investmentfirma brach zusammen und seine Ersparnisse waren weg.

Später erzählte er einem Freund: „Als ich heute Morgen in die Innenstadt ging, dachte ich, ich sei viel Geld wert. Jetzt weiß ich nicht, dass ich einen Dollar habe.“

Sein Ruf in Trümmern, sein Reichtum verschwunden, Grant musste sich gefragt haben, was ihm sonst noch ein Unglück bevorstand. Er musste nicht lange warten. Im Oktober 1884 verspürte er ein qualvolles Stechen im Hals. Die Ärzte sollten einen unheilbaren Kehlkopf- und Zungenkrebs diagnostizieren, der wahrscheinlich durch seine Gewohnheit verursacht wurde, täglich mehrere große Zigarren zu rauchen.

Jetzt mit der schrecklichen Aussicht konfrontiert, seine Frau Julia als mittellose Witwe zu hinterlassen, akzeptierte Grant endlich, was seine Freundin Mark Twain hatte jahrelang gedrängt – er solle seine Memoiren schreiben. Grant war zwar wortkarg, aber ein großartiger Geschichtenerzähler, der Twain und andere oft mit Kriegs- und Politikgeschichten unterhielt.

Es war an der Zeit, Geld zu verdienen. Und in einem verzweifelten Wettlauf gegen die Krebsuhr, als die Krankheit seinen Körper befiel, begann Grant, 10.000 Wörter pro Tag zu produzieren.

Innerhalb weniger Monate musste er eine Sekretärin einstellen, die das Diktat aufnahm, weil er zum Schreiben zu schwach war. Aber auch das Sprechen wurde mühsam und er konnte keine feste Nahrung zu sich nehmen. Als sich sein Zustand verschlechterte, begleiteten unerträgliche Schmerzen jeden Schluck.

Die Ärzte behandelten ihn mit Morphium, Kokain und sogar Brandy-Injektionen. Schließlich, nachdem er in weniger als einem Jahr enorme 366.000 Wörter produziert hatte, stellte er am 16. Juli 1885 seine Arbeit ein.

'Ich sollte jetzt nichts mehr tun, und deshalb bin ich wahrscheinlich nicht bereiter als jetzt', schrieb er. Er starb eine Woche später.

Einsatz einer Armee von Tür-zu-Tür-Verkäufern, Mark Twain verkaufte mehr als 300.000 Exemplare der zweibändigen Persönlichen Memoiren von Ulysses S. Grant , das ironischerweise Twains neuestes Buch Adventures of Huckleberry Finn übertrifft.

Julia Grant sollte insgesamt 450.000 US-Dollar an Lizenzgebühren erhalten – das entspricht heute 12 Millionen US-Dollar.

Historiker haben Grants militärisches Genie und seine Strategien der Kriegsführung immer schon in Lehrbüchern der Militärgeschichte anerkannt.

Aber auch die Einschätzungen seiner Präsidentschaft haben sich im Laufe der Zeit verbessert. Weit entfernt von seinem Status unter den letzten zehn der ersten Jahre, hatten ihn Historiker 2018 auf Platz 21 der Ehrenliste des Präsidenten eingeordnet.

Veröffentlicht: 16. Juli 2020


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