Zu Fuß zur Arbeit im Generalstreik. Foto: Daily MailZu Fuß zur Arbeit im Generalstreik. Foto: Daily Mail

3. Mai 1926 — Großbritanniens erster und einziger Generalstreik begann am 3. Mai 1926 eine Minute vor Mitternacht. Er dauerte nur zehn Tage.


Der Streik wurde vom Trades Union Congress (TUC) zur Unterstützung der Bergleute ausgerufen, denen mitgeteilt worden war, dass ihre Löhne um 13 Prozent gesenkt und die Länge ihrer Schichten von sieben auf acht Stunden verlängert werden sollte.

Als Reaktion darauf traten Bergleute in Nordengland, Schottland und Wales in den Streik und marschierten mit dem Slogan: „Keine Minute am Tag, kein Cent vom Lohn.“

In London kam es zum Auslöser des Generalstreiks, als sich die Drucker der Daily Mail in der Fleet Street weigerten, einen Leitartikel zu drucken, in dem die Gewerkschaften kritisiert wurden. Kurz darauf rief der TUC alle seine Mitglieder in wichtigen Industrien auf.

Das Ergebnis war, dass schätzungsweise 1,75 Millionen Menschen im ganzen Land ihre Arbeit aufhörten. Darunter waren Hafenarbeiter, Drucker, Kraftwerksarbeiter, Eisenbahner und Transportpersonal. Das Ziel des TUC war es, die Hauptstadt zum Stillstand zu bringen und so die Regierung zu zwingen, im Namen der Bergleute zu handeln.

So hat es nicht geklappt. Die Gesellschaft wurde durch den Streik bitter gespalten, viele Menschen waren empört darüber, dass der TUC „der Nation eine Pistole an den Kopf hielt“. Freiwillige zogen ein und einige der Londoner Busse, Straßenbahnen, Züge und Lieferwagen wurden von nicht gewerkschaftlich organisierten Arbeitern und Universitätsstudenten am Laufen gehalten.

Im Allgemeinen war das Verkehrsnetz jedoch ohne die regelmäßigen Bus- und Bahnfahrer lahmgelegt und die Straßen mit Autos verstopft. Lebensmittellieferungen wurden aufgehalten. In Städten in ganz Großbritannien kam es zu Kämpfen zwischen der Polizei und Streikenden, und an einigen Orten klagte die Polizei randalierende Streikende mit Schlagstöcken an.

In einer Radiosendung des konservativen Premierministers Stanley Baldwin eine herzliche Bitte: „Ich bin ein Mann des Friedens. Ich sehne mich und suche und bete für den Frieden. Aber ich werde die Sicherheit und die Sicherheit der britischen Verfassung nicht aufgeben.

'Können Sie mir nicht vertrauen, dass ich für einen fairen Deal und sogar für Gerechtigkeit zwischen Mensch und Mensch sorgen werde?'

Es schien nicht, und obwohl die römisch-katholische Kirche den Streik als Sünde brandmarkte, polterte er weiter. Dabei eskortierte die Armee Lebensmittellastwagen und errichtete im Hyde Park Kasernen, in denen ein Milch- und Lebensmitteldepot errichtet wurde.

Da die Drucker streikten, erschienen die meisten Zeitungen, wenn überhaupt, in sehr kurzer Form. Aber um die Botschaft der Regierung zu vermitteln, Winston Churchill , der damalige Schatzkanzler, war der Wegbereiter einer neuen Zeitung, der British Gazette, die er herausgab. Es wurde in Paris gedruckt und täglich nach London geflogen.

Es gab nur acht Auflagen, aber die Auflage stieg von anfänglich 200.000 auf 2.000.000 und erwies sich als wirksames Propagandainstrument für die Regierung.

Unterdessen fanden weiterhin regelmäßig Gespräche zwischen dem TUC und den Ministern in der Downing Street 10 statt. Am 13. Mai riefen Gewerkschaftsführer, die erkannten, dass sich das Land trotz des Streiks durchwurstelte, den Streik ab – sehr zum Ärger vieler Bergleute. Sie sollten bis September ausgesperrt bleiben und haben am Ende nichts aus dem Streit gewonnen.

Ein Jahr später, Stanley Baldwin verabschiedete ein neues Gesetz, das die sympathischen Streikaktionen und Massenstreiks, die den Generalstreik ausgelöst hatten, effektiv verbot. Es wurde 1946 von einer Labour-Regierung aufgehoben, aber in den 1980er Jahren Margaret Thatcher das bis heute gültige Verbot wieder einführte.

Nachdem sich das Land wieder normalisiert hatte, fand im Parlament eine Debatte darüber statt, ob der Steuerzahler die Kosten der britischen Gazette tragen sollte, und ein Labour-Abgeordneter spekulierte darüber, was bei einem zukünftigen Generalstreik passieren würde.

Churchill erhob sich und erklärte: 'Machen Sie sich vollkommen klar, dass, wenn Sie jemals wieder einen Generalstreik auf uns loslassen, wir (Pause) eine weitere britische Gazette auf Sie loslassen werden!'

Der Kommentar löste Gelächter und Applaus von beiden Seiten aus.

Veröffentlicht: 7. April 2017



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