Harriet Beecher Stowe, 1853 von Alanson Fisher gemalt. SmithsonianHarriet Beecher Stowe, 1853 von Alanson Fisher gemalt. Smithsonian's National Portrait Gallery

14. Juni 1811 — Es scheint unwahrscheinlich, dass die engstirnige Tochter eines Predigers, die selbst mit einem Geistlichen verheiratet war, ein Auslöser für den blutigen und bitteren amerikanischen Bürgerkrieg gewesen sein könnte. Aber das war das Schicksal von Harriet Beecher Stowe der an diesem Tag geboren wurde.

Ihr bekanntester Roman, Onkel Toms Hütte, der 1852 veröffentlicht wurde, war ein herzzerreißender Bericht über die Bedingungen, mit denen versklavte Afroamerikaner konfrontiert waren, basierend auf ihren eigenen Beobachtungen und Forschungen. Es wurde sofort von Sklaverei-Abolitionisten aufgegriffen, um ihre Sache zu stärken, und wurde gleichzeitig von führenden Persönlichkeiten in den Südstaaten wütend denunziert.

Das Buch hat sicherlich die Gefühle gegen die Sklaverei erheblich verstärkt; so sehr, dass Historiker es später als einen der Gründe für den amerikanischen Bürgerkrieg anführten.

Die Autorin wurde in Connecticut als Harriet Elisabeth Beecher als sechstes von elf Kindern geboren. Ihr Vater Lyman war ein ausgesprochener presbyterianischer Prediger, während ihre Mutter Roxanna tief religiös war. Tragischerweise würde sie sterben, als Harriet gerade fünf Jahre alt war. Drei ihrer Brüder wurden Prediger.

Harriet zog 1832 mit der Familie nach Cincinnati, Ohio, als sie 21 war. Dort wurde sie nur durch den Ohio River von Kentucky – einem Sklavenstaat – getrennt. Sie traf und sprach mit entflohenen Sklaven und erfuhr von ihnen, von Freunden und nach Besuchen dort über das Leben im Süden.

Bald lernte sie den Witwer Rev. Calvin Ellis Stowe kennen, den sie 1836 heiratete. Wie Harriet lehnte er die Sklaverei vehement ab, und bei verschiedenen Gelegenheiten brachte das Paar illegal flüchtige Sklaven in ihrem Haus unter.

1851 starb Harriets 18 Monate alter Sohn. Die Tragödie half ihr, den Herzschmerz zu verstehen, den Sklavenmütter erlitten, als ihre Kinder aus den Armen gerissen und verkauft wurden. Sie schrieb: 'Nachdem ich erlebt habe, dass ich jemanden verloren habe, der mir so nahe stand, kann ich mit all den armen, machtlosen Sklaven bei den ungerechten Auktionen mitfühlen.'

Calvin und Harriet waren nach Brunswick, Maine, gezogen, und dort begann sie, ihren Roman zu schreiben. Nach der Zeitungsserie wurde es 1852 in Buchform unter dem Titel „Uncle Tom’s Cabin Or Life Among The Lowly“ veröffentlicht. Es verkaufte sich im ersten Jahr 300.000 Mal und in dieser Zeit wurden allein in Boston 300 Babys nach einer der Hauptfiguren des Buches, Eva, benannt.

In der New York Times Book Review schrieb ein Kritiker, Harriet habe „mit heiligem Feuer Myriaden getauft, die sich zuvor nicht um den blutenden Sklaven gekümmert haben“.

Aber im Süden fühlten sich Sklavenhalter angegriffen und wütend. Sie hielten an ihrem Glauben fest, dass die Sklaverei zum Wohle der Wirtschaft notwendig sei und dass Sklaven minderwertige Menschen seien, die nicht in der Lage seien, für sich selbst zu sorgen.

Nachdem der Erfolg des Buches sie international bekannt gemacht hatte, schrieb Harriet an eine Freundin: „Ich bin eine kleine Frau – etwas über vierzig, ungefähr so ​​dünn und trocken wie eine Prise Schnupftabak; In meinen besten Tagen war ich nie sehr viel zu sehen, und jetzt sieht es aus wie ein verbrauchter Artikel.“

Aber sie war nicht verbraucht. Harriet schrieb 30 Bücher, darunter Romane, Reiseerinnerungen, Artikel und Briefsammlungen und wurde von einigen als eine der einflussreichsten Frauen des 19. Jahrhunderts bezeichnet.

Ihre letzten Tage kamen zwei Jahre nach denen ihres Mannes. Harriet starb im Alter von 85 Jahren, wahrscheinlich an Demenz. Zu der Zeit hielt sie sich in Hartford, Connecticut auf, und einer ihrer Nachbarn war Mark Twain . Er schrieb über sie:

Ihr Verstand war verfallen, und sie war eine erbärmliche Gestalt. Den ganzen Tag irrte sie in der Obhut einer muskulösen Irin umher. [In] unserer Nachbarschaft standen bei schönem Wetter die Türen immer offen. Mrs. Stowe betrat sie aus freien Stücken, und da sie immer sanft in Pantoffeln war und im Allgemeinen voller Tiergeist war, konnte sie mit Überraschungen umgehen, und sie tat es gerne.

Sie schlüpfte hinter eine Person, die tief in Träumen und Grübeln steckte, und holte einen Kriegsschrei hervor, der diese Person aus seinen Kleidern springen ließ.

Und sie hatte andere Stimmungen. Manchmal hörten wir im Salon sanfte Musik und fanden sie dort am Klavier, wie sie mit unendlich berührender Wirkung uralte und melancholische Lieder sang.

Harriet hätte wahrscheinlich ihre Einladung zum Treffen mit Präsident bewertet Abraham Lincoln in Washington, kurz nach Beginn des Bürgerkriegs, als einer der wichtigsten Höhepunkte ihres Lebens.

Es gibt keine offiziellen Aufzeichnungen über das, was bei dem Treffen gesagt wurde, aber es gibt Berichte über viel Heiterkeit, und laut Harriets Sohn begrüßte der Präsident sie mit den Worten: „Sie sind also die kleine Frau, die das Buch geschrieben hat, mit dem dieser große Krieg begonnen hat! ”

Veröffentlicht: 7. Mai 2020


Verwandte Artikel und Fotos

Verwandte berühmte Personen

Artikel zu Events im Juni