Das erste Weltkrieg-Denkmal außerhalb der St.-Andreas-Kirche in Wellingham, NorfolkDas erste Weltkrieg-Denkmal außerhalb der St.-Andreas-Kirche in Wellingham, Norfolk

19. Januar 1915 — Was unbesungene Helden angeht, ist Frederick Pile möglicherweise einer der unbesungensten. Manche würden zu Recht sagen. Über ihn ist sehr wenig bekannt, obwohl er vermutlich Landarbeiter war.


Dem IS bekannt ist, dass Fred an diesem Tag spazieren ging – genau zu dem Anlass, als Deutschland beschloss, die seit sechs Monaten andauernden Feindseligkeiten zu verstärken und eine neue Phase des Konflikts im Ersten Weltkrieg einzuleiten. Zum ersten Mal warfen sie Bomben auf Großbritannien.

Als Versandart wurden Zeppelin-Luftschiffe gewählt, die in den letzten 20 Jahren zu einem nicht unbekannten Anblick am Himmel geworden waren. Ob Fred den Zeppelin gesehen hat und, wenn ja, ob ihn das beunruhigte, wird man nie erfahren.

Aber die hochexplosive Bombe, die von dem Lufteindringling abgeworfen wurde, machte Freds Tagen ein Ende.

Es wird angenommen, dass die wahren Ziele des Luftschiffs die Seehäfen Great Yarmouth und King's Lynn an der Ostküste waren. Warum der Pilot beschloss, eine seiner tödlichen Bomben auf den Gassen rund um das winzige Norfolk-Dorf Wellingham, in dem Fred spazieren ging, abzufeuern, ist nicht bekannt.

Aber es bedeutete sicherlich, dass Fred zu einem der frühen Opfer des Krieges wurde.

Als der Konflikt 1918 endete, stellte dies die Dorfbewohner vor ein Problem, die beschlossen hatten, in der St. Darunter auch der 34-jährige Rektor, Rev Lionel Digby, der nach Frankreich gereist war und kurz vor Ende des Konflikts getötet wurde.

Einige Dorfbewohner fragten sich, ob Fred es verdient hätte, seinen Namen neben denen zu haben, die sich freiwillig zum Kampf gemeldet und das ultimative Opfer gebracht hatten.

Schließlich ergab sich eine Lösung, bei der die alphabetische Reihenfolge, die die Position der Heldennamen regelte, nicht auf Fred zutraf, der folglich am Ende der Liste stand.

Nach spärlichen Informationen der War Graves Commission war Fred 45 Jahre alt, möglicherweise der Sohn von John und Charlotte Pile aus Wellingham, und wahrscheinlich ohne Grabstein auf dem Friedhof begraben.

Vielleicht war es am Ende egal, wo auf der Ehrenliste Freds Name auftauchte, denn heute sind alle Namen auf dem verwitterten 100 Jahre alten Denkmal praktisch unleserlich. So ein flüchtiger Ruhm.

Veröffentlicht: 10. Januar 2020



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