Die ursprüngliche Westminster Bridge, die von Wordsworth überquert wurde und von Canaletto gemalt wurdeDie ursprüngliche Westminster Bridge, die von Wordsworth überquert wurde und von Canaletto gemalt wurde

24. Mai 1862 — Der Erzbischof von Canterbury – Oberhaupt der Kirche in England – betete wahrscheinlich, dass es in Westminster nie eine Brücke über die Themse geben würde. Zyniker sagten, dies liege daran, dass er von der Pferdefähre, die er besaß, ein stetiges Einkommen bezog, die von Lambeth auf der einen Seite des Flusses nach Westminster auf der anderen fuhr.


Aber er war nicht allein. Bis zum Ende des 17. Jahrhunderts bewegte sich der meiste Verkehr auf dem Fluss auf und ab und nicht auf der Straße. Binnenschifffahrt war ein großes Geschäft, und die Männer, die ihr Handwerk auf Booten und Fähren ausübten, hatten durch den Bau neuer Brücken viel zu verlieren.

Sie wurden von der Corporation of London unterstützt, die nicht wollte, dass der Handel an den Rand Londons verlagert wird, aber ihre Haupteinwände waren der Verlust der Gewohnheiten bei den Wasserleuten und den Märkten der Stadt und die Gefahr einer Behinderung der Schifffahrt auf dem Fluss.

Eine der Behauptungen war, dass, wenn die Wasserleute ihre Arbeit verloren, weniger Seeleute für die Marine zur Verfügung stehen würden, wenn England in den Krieg käme.

Die Auseinandersetzungen wüteten, bis 1664 dem Geheimen Rat des Königs und dem Oberbürgermeister ein wichtiger Vorschlag für eine Brücke unterbreitet wurde. Stadtunternehmen spielten dann ihre Ass-Karte und bestachen King Karl II den Vorschlag zu verwerfen.

Offiziell war es ein zinsloses Darlehen, aber wie auch immer die Transaktion beschrieben wurde, führte dies dazu, dass der Bau der Westminster Bridge fast 100 Jahre lang nicht stattfinden würde.

Im Laufe der Zeit drängten jedoch verschiedene Personen weiter auf eine solche Brücke, bis 1721 Petitionen an das Parlament gingen. Es gab den gleichen Widerstand wie zuvor, aber am Ende wurde der Fall gewonnen und die Genehmigung zum Bau der Brücke erhielt schließlich am 20. Mai 1736 die königliche Genehmigung, als Georg II war auf dem Thron. Die Arbeiten begannen 1738 und die Brücke wurde am 18. November 1750 eröffnet.

Die Wassermänner erhielten 25.000 Pfund als Entschädigung für den Verlust des Geschäfts und der Erzbischof von Canterbury ging mit 21.025 Pfund – damals riesige Geldsummen.

Leider gab die Brücke innerhalb von 100 Jahren stark nach und kostete ein Vermögen in der Wartung. Sie musste ersetzt werden und am 24. Mai 1862 wurde eine neue Brücke – die heute noch genutzte – eröffnet.

Davor Dichter „Narzissen“ William Wordsworth schrieb sein denkwürdiges Gedicht nicht so sehr über die alte Brücke selbst, sondern über die Aussicht von ihr.

Mit seiner Schwester Dorothy war er auf dem Weg nach Frankreich und musste am frühen Morgen eine Fähre von Dover nehmen.

Sie schrieb 1802 in ihr Tagebuch: „Wir verließen London am Samstagmorgen um halb fünf oder sechs, den 31. Juli [und] wir bestiegen den Dover Coach in Charing Cross. Es war ein schöner Morgen. Die Stadt, St. Pauls, mit dem Fluss und einer Vielzahl kleiner Boote, war ein wunderschöner Anblick, als wir die Westminster Bridge überquerten.

„Die Häuser waren nicht von ihrer [üblichen] Rauchwolke überragt und endlos ausgebreitet, aber die Sonne schien so hell mit einem so reinen Licht, dass es sogar so etwas wie die Reinheit eines der großen Naturspektakel gab. ”

Bruder William konnte nicht widerstehen, darüber ein Gedicht zu verfassen, das zu einem seiner bekanntesten und beliebtesten Werke wurde:

„Auf der Westminster Bridge“


Die Erde hat nichts Gerechteres zu zeigen:
Dumpf wäre er von Seele, der vorbeigehen könnte
Ein in seiner Majestät so berührender Anblick:
Diese Stadt trägt jetzt wie ein Gewand

Die Schönheit des Morgens: still, kahl,
Schiffe, Türme, Kuppeln, Theater und Tempel liegen
Öffne dich zu den Feldern und zum Himmel;
Alles hell und glitzernd in der rauchlosen Luft.

Nie war die Sonne schöner steil
In seiner ersten Pracht, Tal, Felsen oder Hügel;
Nie sah ich, nie fühlte ich eine so tiefe Ruhe!

Der Fluss gleitet nach seinem eigenen süßen Willen:
Lieber Gott! die Häuser selbst scheinen zu schlafen;
Und all das mächtige Herz liegt still!


Veröffentlicht: 20. Mai 2019


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