London Bridge in ihrer jetzigen Form in Lake Havasu City, ArizonaLondon Bridge in ihrer jetzigen Form in Lake Havasu City, Arizona

7. Juni 1761 — Der an diesem Tag geborene schottische Bauingenieur John Rennie war für drei wichtige Wahrzeichen im Zentrum Londons verantwortlich – Waterloo Bridge, Southwark Bridge und London Bridge, die 1968 in einem erstaunlichen Geschäft an einen amerikanischen Tycoon verkauft wurde.


„London Bridge stürzt ein, stürzt ein. . .“ läuft das beliebte Kinderlied. In den 1960er Jahren stürzte es nicht wirklich ab, aber Umfragen zeigten, dass es alle acht Jahre um etwa 2,5 cm sinkt. Es müsste ersetzt werden.

Betreten Sie Ivan Luckin, ein Mitglied des Common Council of the City of London, der eine scheinbar absurde Idee hatte, die Brücke zum Verkauf anzubieten. Später sagte er: 'Sie dachten alle, ich sei völlig verrückt, als ich vorschlug, die London Bridge zu verkaufen.'

Aber Luckins „verrückte“ Idee war die Antwort auf ein Gebet für den amerikanischen Ölmagnaten Robert P. McCulloch. Er hatte Millionen ausgegeben, um mehr als 16.000 Morgen Wüste von Arizona zu kaufen, um eine Township zu gründen. Dann entwarf sein Geschäftspartner CV Wood, der die Gründung von Disneyland in Kalifornien geplant und überwacht hatte, was später Lake Havasu City werden sollte.

Es sah gut aus, aber es fehlte etwas: eine große Attraktion; etwas, um Besucher anzuziehen und die Stadt buchstäblich auf die Karte zu setzen. Da hörte McCulloch, dass die London Bridge zum Verkauf stand.

Er nutzte die Chance und zahlte 2.460.000 Dollar für die historische Brücke. Es wurde Stein für Stein demontiert und alle 10.276 nummerierten Teile wurden durch den Panamakanal nach Long Beach, Kalifornien, verschifft und dann auf Lastwagen zum Lake Havasu transportiert, um sie wieder zusammenzubauen.

Die Brücke, die McCulloch kaufte, war offiziell die New London Bridge, deren Grundstein 1825 vom „Grand Old Duke of York“ gelegt wurde – formell bekannt als Prince Frederick, Duke of York and Albany (1763–1827).

Es wurde von John Rennie entworfen, aber nicht zu seinen Lebzeiten gebaut. Die Brücke ersetzte eine, die seit dem Mittelalter stand.

Kurz nach dem Verkauf kamen Gerüchte auf, dass McCulloch fälschlicherweise dachte, er würde die Tower Bridge kaufen, die ikonische kombinierte Klapp- und Hängestruktur, die zu einem Symbol Londons geworden ist und neben dem Tower steht. Luckin bestritt, dass dies der Fall war.

Das Gerücht wird auch in dem Buch London Bridge in America von Travis Elborough (Jonathan Cape) abgetan, das die komplette Geschichte erzählt. Der Autor weist darauf hin, dass McCulloch ein kluger Geschäftsmann war und als er kam, um die Verkaufsunterlagen zu unterzeichnen, wurde er auf der London Bridge mit der Tower Bridge im Hintergrund fotografiert.

Die Brücke überspannt jetzt einen künstlichen Kanal und bildet das Herzstück eines Themenparks im englischen Stil, der ein nachgebautes Tudor-Einkaufszentrum umfasst. Er ist nach dem Grand Canyon zur zweitgrößten Touristenattraktion Arizonas geworden.

Travis Elborough sagt, die Brücke scheine 'merkwürdigerweise richtig' zu sein, wo sie ist.
„Unter einer prallen Sonne und einem reinen Himmelblau erscheinen seine rekonstruierten neoklassizistischen Bögen auffallend raffiniert. . . und viel überzeugender griechisch-römisch, als sie es in London jemals hätten tun können.“

Veröffentlicht: 2. Mai 2017



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