William Randolph Hearst in seiner Blütezeit im Jahr 1905William Randolph Hearst in seiner Blütezeit im Jahr 1905

29. April 1863 — „Fake News“ haben ihre Wurzeln, glauben viele Leute, in der Geburt von William Randolph Hearst an diesem Tag. Hearst erhielt den San Francisco Examiner von seinem Vater George, einem Bergmann, der Multimillionär und US-Senator geworden war.

Der junge Hearst genoss seine Rolle als einflussreicher Redakteur und zog später nach New York City und erwarb das New York Journal. Als er einen erbitterten Auflagenkrieg mit Joseph Pulitzers New York World führte, wurde das Zeitalter des gelben Journalismus geboren.

Dies wurde später vom amerikanischen Historiker und Journalisten Frank Luther Mott als eine Art von Journalismus definiert, der wenig oder keine legitimen, gut recherchierten Nachrichten präsentiert und stattdessen auffällige Schlagzeilen und sensationelle Geschichten verwendet, um mehr Zeitungen zu verkaufen. Es täuscht manchmal auch das Publikum, für das es bestimmt ist, sagte er.

Gelber Journalismus, fügte Mott hinzu, „wird durch fünf Hauptmerkmale definiert“:

1) Erschrecken Sie Schlagzeilen in Großdruck, oft von kleineren Nachrichten.
2) Großzügige Verwendung von Bildern oder imaginären Zeichnungen.
3) Verwendung von gefälschten Interviews, irreführenden Schlagzeilen, Pseudowissenschaft und einer Parade falscher Lehren von sogenannten Experten.
4) Betonung auf vollfarbigen Sonntagsbeilagen, in der Regel mit Comicstrips.
5) Dramatische Sympathie mit dem „Underdog“ gegen das System.

Dies alles steht im Einklang mit Hearsts Ansicht, dass eine ideale Zeitung eine Zeitung ist, die die folgende Reaktion hervorruft:

'Wenn der Leser Seite eins ansieht, sagt er: 'Gee-whiz'. Als er die zweite Seite aufblättert, sagt er: „Heiliger Moses“. Und wenn er die mittlere Seite umblättert, sagt er: 'Gott, der Allmächtige'.

Hearst baute eine Kette von fast 30 Zeitungen in ganz Amerika auf, expandierte dann in Zeitschriften und schuf das größte Zeitungs- und Zeitschriftengeschäft der Welt.

Er tat dies, indem er strikt an der zirkulationsbildenden Sensationslust festhielt. Und was könnte sensationeller und leserfreundlicher sein als ein Krieg? Als der kubanische Unabhängigkeitskampf von Spanien im Februar 1895 begann, wurde Spaniens brutale Unterdrückung grafisch – und einfallsreich – von Hearsts Zeitungen dargestellt.

Er unterstützte die Underdog-Kubaner, die vor Amerikas Haustür kämpften, und forderte die Vereinigten Staaten auf, Spanien den Krieg zu erklären.

1897 schickte er den Künstler Frederic Remington nach Havanna mit Anweisungen, um die Spannung zu veranschaulichen. Nach einiger Zeit schickte der Künstler eine Nachricht an Hearst, in der es hieß: „Alles ist ruhig. Es gibt keine Schwierigkeiten. Es wird keinen Krieg geben. Ich möchte zurückkehren.“

Hearst antwortete: „Bitte bleiben Sie. Sie liefern die Bilder und ich den Krieg.“

Es ist umstritten, ob dieser Austausch jemals stattgefunden hat, aber er ist in der Hearst-Legende verwurzelt und scheint gut mit seiner damaligen Denkweise übereinzustimmen.

Im Jahr 1919 starb Hearts Mutter Phoebe und er erbte das Familienvermögen, was sein bereits beträchtliches persönliches Vermögen erheblich steigerte.

Ein Teil seines Erbes war eine 168.000 Hektar große Ranch in San Simeon, Kalifornien. Mehrere Jahrzehnte lang sollte er Millionen von Dollar für das Anwesen ausgeben, ein Schloss im Barockstil errichten und es mit enorm wertvollen Schätzen und Kunstwerken füllen, die er auf seinen weltweiten Reisen sammelte. Heute heißt es Hearst Castle und wird vom Staat Kalifornien als Museum und Touristenattraktion betrieben.

Hearst, seinen Mitarbeitern als 'The Chief' bekannt, lieferte einige denkwürdige Beobachtungen über Zeitungen. Wie zum Beispiel:

„Nachrichten sind das, was die Leute nicht wollen, dass Sie drucken. Alles andere ist Werbung.“

„Eine Zeitung ohne Werbung herauszugeben ist wie einem Mädchen im Dunkeln zuzuzwinkern – gut gemeint, aber wirkungslos.“

Ein Mädchen, dem er sicherlich effektiv zuzwinkerte, war Marion Davies, eine Hollywood-Schauspielerin, deren Karriere er leitete und deren Filme er durch seine Zeitungen förderte. Er hatte sie 1917 als Showgirl kennengelernt und sie wurde viele Jahre seine Geliebte.

Seine Hingabe war so groß, dass er es ihr kaufte, als er 1925 Bilder des historischen und romantischen Schlosses St. Donat in Südwales in einer Zeitschrift sah. Dann gab er ein Vermögen aus, um es zu renovieren.

Nur wenige Herrinnen können ein so großzügiges Geschenk erhalten haben. Der Dramatiker George Bernard Shaw sagte über die Burg: 'Das hätte Gott gebaut, wenn er das Geld gehabt hätte.'

1941, junger Filmregisseur Orson Welles brachte Citizen Kane heraus, eine Biografie im Namen des Zeitungsmoguls. Er wurde für neun Oscars nominiert und wird seitdem zu einem der besten Filme der Welt gewählt. Aber Hearst hasste es und nutzte sein Geld und seinen Einfluss für erfolglose Versuche, die Veröffentlichung des Films zu verhindern.

Im Jahr 1947 zog Hearst, der von einem sich verschlechternden Gesundheitszustand geplagt war, in Beverly Hills in ein Herrenhaus, das heute als Beverly House bekannt ist (wo übrigens JFK und Jackie Kennedy ihre Flitterwochen verbringen sollten). Hearst starb dort 1951 im Alter von 88 Jahren.

Veröffentlicht: 6. März 2017


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